Northanger Abbey, de Jane Austen

 

Quatrième de couverture:

La jeune et crédule Catherine Morland, férue de romans gothiques, découvre la ville de Bath, dans le Somerset. Elle y rencontre Henry Tilney, qui l'invite à séjourner à Northanger Abbey, propriété de son père. Lieu au nom évocateur, que son imagination présage étrange et inquiétant...

Las: cette abbaye fort peu sinistre est en réalité pourvue de tout le confort moderne! Une nuit passée dans une chambre isolée apportera-t-elle à l'impressionnable héroïne son lot de délicieuses terreurs, comme promis par Henry?

 

Chronique de Platinegirl:

Avant propos: ce livre est en français!

Déjà, ne lisez surtout pas cette quatrième de couverture, qui raconte presque tout de l'histoire jusqu'au-delà de la 200ème page. C'est mon seul et unique reproche à ce livre, il faut dire, tant je l'ai adoré du début à la fin et dévoré en quelques heures seulement!

Il faut dire que, déjà, ce livre est superbe avec pour illustration de couverture un tableau de Marcus Stone, même s'il a été peint après l'époque de Jane Austen. Le livre en tant qu'objet est d'excellente qualité (on dirait qu'il sort juste de l'imprimerie alors que je ne l'ai pas lâché avant de l'avoir fini!), c'est un format poche très pratique à lire et, ce, partout, sûrement aussi parce qu'il est doté d'une police d'écriture de taille moyenne qui ne fatigue pas les yeux. Notez au passage que plusieurs illustrations de passages du livre sont insérées entre les pages, au niveau, justement, des passages qu'elles illustrent, c'est un petit bonus non négligeable.

Northanger Abbey a déjà été publié en France sous le nom de "L'Abbaye de Northanger". Ce roman raconte les aventures de Catherine Morland, une jeune femme pas spécialement riche ni spécialement belle qui attire cependant tous les regards à Bath.

L'histoire générale du livre est très bien menée, on change de lieux suffisamment souvent pour ne pas se sentir en huis-clos et avancer tranquillement dans la vie de cette héroïne. Les rebondissements sont nombreux (mais on n'est quand même pas dans un film d'action!), ce qui donne beaucoup de vie à ce roman.

Les personnages sont brillamment décrits par Jane Austen, tant grâce à leurs discours qu'à leurs manières ou apparences. On craquera tous pour Catherine et sa naïveté, certes, mais aussi pour Eleonore et Henry. Les autres personnages sont montrés du doigt par Jane Austen qui s'amuse à leur dépens, qu'ils soient foncièrement bons (mais bêtes), ou foncièrement mauvais.

C'est vraiment un roman très ironique sur la société de l'époque qui se laisse lire et découvrir avec plaisir. On a même, lors de sa lecture, l'impression que Jane Austen nous parle personnellement car elle s'est amusée à manier quelques fois le "je" dans la narration, pour partager avec nous diverses choses qui la frappent dans son époque ou dans l'avenir de ses personnages. C'est, en bref, un roman à ne manquer sous aucun prétexte.

 

Northanger Abbey

Jane Austen

Editions Archipel (Archipoche)

336 pages

6,80 euros.

 

 

Commentaires (1)

Léa
Je ne le connaissais pas, mais il me tente beaucoup !

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Date de dernière mise à jour : 18/11/2015